Vraatzucht, extase en spaghetti

Het Zweedse Fool: Food Insanity Brilliance & Love is een welkome afwisseling in de hedendaagse hausse aan kooktijdschriften. In dit prachtig vormgegeven blad geen recepten maar artikelen over persoonlijke en nationale eetculturen en interviews met gerenommeerde, eigenzinnige chefs. Het thema van het vijfde en nieuwste nummer van Fool is religie, en dan in de breedste zin van het woord. Naast bijvoorbeeld artikelen over spijswetten en vraatzucht – een van de zeven zonden – staat er in dit nummer ook een profiel van ‘The Original Food God’ Paul Bocuse, Frankrijks beroemdste chefkok.


Een geschiedenis van avonturiers en buitenbeentjes

November 2012: Jaap Scholten treedt op bij Crossing Border. Voorafgaand aan het optreden wordt hij naar zijn kleedkamer gebracht waar een stewardessenkoffertje op hem wacht. Het koffertje is bij het theater voor hem afgegeven, maar niemand weet door wie. Wanneer Scholten het openmaakt blijkt het vol te zitten met materiaal van en over zijn familie. Deze brieven, dagboeken en foto’s vormden de basis voor de prachtige uitgave Horizon City, ‘een onvolledig en historisch niet noodzakelijkerwijs altijd correct portret van een familie’. Onvolledig en misschien deels onjuist, maar ook zeer geslaagd.


Van de dingen die niet voorbij gaan

Het is 1960. De twaalfjarige Göran Rosenberg is op kamp op het Zweedse eiland Väddö. Het is de zomer waarin de jongen, tijdens een van die eindeloze avonden, voor het eerst een meisjesborst aanraakt. Maar dat is niet de reden waarom juist deze zomer voor altijd in zijn geheugen gegrift zal staan. Het is ook de zomer waarin zijn vader zelfmoord pleegt. Vijftig jaar later schrijft Rosenberg Een kort oponthoud op de weg van Auschwitz (vertaling Jasper Popma), het aangrijpende verslag van de zoektocht naar zijn overleden vader.


Denken met een vinger aan de pols

‘Zo er iets is dat de beschouwingen in dit boek verbindt, dan is het de overtuiging dat een besef van sterfelijkheid het beste medicijn is om het leven dragelijk te houden,’ schrijft arts en filosoof Bert Keizer in het voorwoord van zijn nieuwste boek Tumult bij de uitgang. Keizer, die door zijn werk in een verpleeghuis meer dan gemiddeld met de dood in aanraking komt, treedt deze dan ook met een open blik tegemoet. Dat maakt Tumult bij de uitgang tot een bundel met eigengereide, prikkelende beschouwingen over het onderwerp.


Het is ons gaan dagen

De Tweede Wereldoorlog is hip, tenminste als we op uitgevers afgaan. Zo zijn in de afgelopen jaren ook behoorlijk wat titels uit de periode zelf opnieuw uitgegeven. De boeken van Hans Keilson zijn hiervan wellicht het bekendste voorbeeld, maar ook romans van Hans Fallada en Anna Seghers leiden een succesvol tweede leven. Al deze auteurs schreven minstens één boek over de oorlog, en alle drie geven ze inzicht in de werkingen van een totalitaire staat die niet alleen de oorlog verklaart aan mensen met een bepaalde etnische achtergrond, maar ook aan andersdenkenden.